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¿Y por qué Terepaima?

Cacique Terepaima:

El nombre Terepaima, significa “río que corre por una hondonada o valle” y le fue dado al cacique de los meregotos y de los anaucos porque su poder corría por hondonadas, valles y llanos. Su dominio alcanzaba el Tuy, San Pedro, Mariches, hasta el territorio que hoy ocupan los estados Miranda, Aragua, parte de Carabobo, Cojedes y parte de Lara. Formó una poderosa trilogía de poder en alianza con Yare y Tamanaco. Se le conoció en los pueblos aborígenes de lo que hoy es Venezuela, por su inmensa valentía, pero también por haber sido el vengador del Cacique Yoraco, joven guerrero, cacique de los indios caribes ubicados en la región de Tácata. En efecto, Yoraco, había muerto bajo la espada de Rodríguez Suárez, y éste, a su vez perdió la vida en la batalla de “Las Lagunetas”, en 1561, donde Terepaima, unido con Guaicaipuro, enfrentó al español. En esa batalla, el propio Terepaima, se mide con “El Caballero de la Capa Roja”, nombre con que se conocía al conquistador Rodríguez Suárez, famoso por su valentía y capacidad militar, y lo vence en un duelo de titanes. Ocurrió que Terepaima y Guaicaipuro, se enteraron de que el español iría a Borburata a tratar de apresar al Tirano Aguirre y tendría forzosamente que pasar por ese lugar. Prepararon a sus guerreros y esperaron pacientemente al español. La señal de ataque era el sonido de una guarura, que sería tocada cuando el enemigo estuviera cerca del lugar. El indio al que le correspondió la responsabilidad de hacerlo no falló. Los españoles pelearon con bravura, pero el factor sorpresa jugó en su contra y fueron casi totalmente exterminados, después de dos días de intenso batallar. La victoria y el hecho de que Terepaima, fuera el que diera muerte a Rodríguez, le creó una aureola de leyenda. Hasta ese momento, había actuado como jefe sin que los pinches de su tribu aprobaran su ascenso a la categoría de Cacique, tal como era de costumbre. La muerte de Yoraco, había causado consternación entre los indios, pues éste poseía un talismán que había sido ensalmado y nadie podía comprender por qué no había funcionado si se suponía que era inmortal. El triunfo de Terepaima, sobre el español que mató a Yoraco, le dio argumentos y ocasión para adquirir el liderazgo que ambicionaba, lo cuál obtuvo. Pocos días después, Terepaima, fue investido como cacique. En su triunfo Terepaima también venga la muerte de Murachí quien fue asesinado por Rodríguez Suárez, dejando así viuda a Tibisay. Ante la soledad en la que quedó Tibisay (casi todo su pueblo fue aniquilado por Rodríguez Suárez) se vino a vivir a esta zona que hoy llamamos "La Hechicera" en honor a los hechizos que Tibisay hacía sobre los ríos haciendo salir chorros por todos lados y manteniendo a raya a los conquistadores que le temían a la "bruja".

La historia de Terepaima demuestra que no solo fue hábil como guerrero, sino que también tenía dotes para la política y para la diplomacia. De hecho, en 1559; negocia con Francisco Fajardo, permitiéndole paso por su territorio después de habérselo negado. En 1561 vence a Luís Narváez, que había penetrado en su territorio con propósitos belicosos. Losada, se enfrentó con Terepaima, en el año 1567 y no pudo someterlo. Fue García González de Silva, quien logró entrar en tratos con este cacique, pero el indio muy pronto volvió a la guerra, a defender lo que creía que era suyo y que no quería compartir con el usurpador. Muere a mediados de la década del 70, como siempre vivió, en una de sus tantas luchas por recobrar la libertad de su pueblo

fuente documental: Revista Ashe http://www.ashe.com.ve/foro/viewtopic.php?t=1163

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